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Tipos de Energía

Energía hidroeléctrica

Energía hidroeléctrica
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energía hidroeléctrica

¿Qué es la energía hidroeléctrica?

La energía hidroeléctrica, de la misma manera que otras formas de generación de electricidad, la energía hidroeléctrica usa una turbina para asistir a producir electricidad; utilizando la energía del agua que cae o bien fluye para virar las cuchillas.

Las cuchillas giratorias hacen virar un generador que transforma la energía mecánica de la turbina giratoria en energía eléctrica. La cantidad de electricidad generada por cada planta de energía depende de la cantidad de agua que fluye y de la altura desde la que cae.

Ciertas centrales de energía hidroeléctrica tienen lo que es conocido como ‘almacenamiento por bombeo’. Esto quiere decir que a lo largo de la noche, cuando la demanda de electricidad es baja, el agua se bombea cara la presa a fin de que pueda liberarse de nuevo al día después cuando la demanda de electricidad es mayor.

Historia de la energía hidroeléctrica

A lo largo de miles y miles de años, la gente ha aprovechado energía contenida en el agua corriente y la ha usado para efectuar trabajos útiles. Las ruedas de agua y los molinos de agua para el procesamiento de granos fueron extensamente empleados hace más de dos mil años en la vieja Grecia. Asimismo se usaron a lo largo de la dinastía Han en China y en la Roma Imperial.

La revolución industrial estimuló la innovación

Las primordiales innovaciones empezaron a mediados del siglo XVIII, a lo largo de los primeros días de la Revolución Industrial.

En mil setecientos cincuenta y tres, un ingeniero francés llamado Bernard Forest de Belidor publicó su obra esencial, Architecture Hydraulique1. Este trabajo describió las máquinas hidráulicas de eje vertical y horizontal, y sentó las bases para futuras innovaciones en energía hidroeléctrica. Conforme avanzaba la Revolución Industrial, el agua era una fuente de energía clave para muchos inventos nuevos, particularmente la montura de agua de Richard Arkwright para la hilatura de fibras de algodón.

En mil ochocientos setenta y ocho, la primera instalación de energía hidroeléctrica se usó para nutrir una sola lámpara de arco. En mil ochocientos ochenta y uno, la central eléctrica número uno de Shoelkopf, cerca de las cataratas del Niágara, había empezado a generar electricidad a gran escala. A lo largo del siglo veinte y principios del XXI, las continuas mejoras tecnológicas han ayudado a establecer la energía hidroeléctrica como un factor central de un movimiento progresivo cara soluciones de energía renovable.

¿De qué forma marcha la energía hidroeléctrica?

En una central de energía hidroeléctrica, los flujos naturales de agua dan una fuente de energía que puede transformarse en electricidad. Pese a las condiciones de sequía, donde el agua fluye de manera continua, la energía hidroeléctrica es un recurso renovable. Existen diferentes géneros de instalaciones hidroeléctricas, todas y cada una basadas en la energía cinética del agua en movimiento:

Instalaciones de embalse

Las instalaciones de embalse usan una presa para guardar agua de un río en un embalse artificial. Conforme el agua es liberada de este depósito, fluye a través de él y vira y la turbina, que activa un generador que genera electricidad.

Instalaciones de Desvío

Esta clase de instalación hidroeléctrica encauza una parte de un río que fluye mediante un canal, así sea con o bien sin una presa de acompañamiento.

Hidroeléctrica de almacenaje por bombeo

Las instalaciones de almacenaje por bombeo están diseñadas para guardar la electricidad derivada de otras fuentes de energía, como las plantas de energía nuclear o bien los parques eólicos. El agua se bombea cuesta arriba desde un depósito a otro en una elevación mayor.

Cuando la demanda local de electricidad es baja, el bombeo de energía de menor a mayor almacenaje. Cuando la demanda aumenta, el agua se libera nuevamente en el depósito inferior, donde su movimiento impulsa una turbina que produce electricidad. Como una batería, el almacenaje por bombeo deja que la energía no empleada se utilice en un instante siguiente.

¿Es limpia la energía hidroeléctrica?

La energía hidroeléctrica es una fuente de energía renovable. Como una forma de producir electricidad, la energía hidroeléctrica tiene múltiples ventajas clave que contribuyen a su empleo generalizado:

  • La energía hidroeléctrica no contribuye a la polución del aire. Como deriva energía del agua corriente y no requiere la combustión de ningún comburente fósil, no libera gases de efecto invernadero ni otros contaminantes perjudiciales del aire.
  • La energía hidroeléctrica es enormemente local, reduciendo la dependencia de fuentes externas de comburente.
  • La energía hidroeléctrica es renovable.
  • Las centrales de energía hidroeléctrica de embalse, particularmente, crean áreas de recreación como subproducto. Los embalses creados por estos proyectos pueden ser usados por la gente para nadar, pescar y navegar.
  • Las centrales de energía hidroeléctrica producen energía a la red de manera inmediata. Esto quiere decir que pueden pasar muy velozmente de ninguna salida a la máxima salida. A lo largo de los apagones y los cortes de electricidad, dan un respaldo vital.
  • Las instalaciones hidroeléctricas pueden ser ventajosas para el control de inundaciones, el riego y el mantenimiento del suministro de agua.

Pese a sus muchas ventajas, la energía hidroeléctrica no está exenta de inconvenientes. Una de las primordiales preocupaciones es que estas instalaciones perturben los flujos naturales de agua y puedan alterar los ecosistemas costeros locales.

En las zonas propensas a la sequía, la capacidad de emplear las instalaciones hidroeléctricas puede reducir cuando el suministro de agua es bajo. Pese a ser un recurso renovable en último término, la mayor parte de los embalses existentes convenientes para la energía hidroeléctrica ya están en empleo, lo que quiere decir que puede resultar bastante difícil (y poco prudente desde el punto de vista medioambiental) edificar nuevas plantas de energía hidroeléctrica en el futuro.

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